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借問廁所何處有,牧童遙指荷理活?

by Last Minute 香城史
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圖片來源:國產凌凌漆(1994)


1917年,富豪陳培臨終時將自己的事業交付兒子,價值21000元,陳培於灣仔的六個單位加起來僅值15000元,這大生意究竟是哪一門行業?

答案是—公廁。

從1860年至1920年期間,香港發展出有一門相當特別的行業,就是商業公廁。不同於外國要收取「入場費」的公廁,當時香港的公廁是靠變賣糞便來賺錢。

商業公廁的誕生,主要源於香港開埠早期衞生環境不甚理想,擁有私人廁所的華人住宅比例不高,人有三急唯有後巷解決。政府擔心瘟疫散播,但礙於公費不足,故將公廁服務商業化以緩解衞生問題。而更重要的原因是鴉片戰爭結束後,歐洲列強對絲綢需求大大增加,出產絲綢的順德需要大量糞便作種桑養蠶之用。城市人的糞便營養成分較農村人高,香港公廁的優質糞便一批接一批運往順德變賣,成為一門點糞成金的生意。

早期華人社區家廁並未普及,所以公廁使用率很高。每個公廁少則有20格,多則56格,一個公廁日均光顧人次可達4000次。據1881年記載,香港首二十名納稅最多人士中,有六人有從事公廁地產行業。昔日大多華人聚居於上環太平山區一帶,順帶使荷里活道毗鄰的橫街窄巷變成各路「公廁大王」的兵家必爭之地。

 

參考書目:
鄭宏泰,周文港(2018)。《荷里活道:尋覓往日風華》。香港:中華書局。

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